Een immigrantenkind in trump's america

Dit artikel maakt deel uit van ons FeminineClub Community Voices-project. Al deze verhalen komen van onze lezers in antwoord op ons verzoek om op-eds vanuit verschillende gezichtspunten. Deze komt van Stephanie Granada, een freelance schrijver, kind van immigranten, en pleitbezorger voor de Spaanse gemeenschap.

Kort nadat Donald Trump tot president werd gekozen, bevond ik me in een kringloopwinkel in Utah. Ik had een werkopdracht en hoopte dat ik een van die unieke vondsten die je alleen maar krijgt als je ergens bent waar je nooit verwacht had, zult tegenkomen. Maar vintage shoppen is als het jagen op een legendarische feestavond; als je ernaar op zoek gaat, zul je het niet vinden.

Nadat ik de zoekopdracht had opgegeven, had ik een routebeschrijving naar mijn hotel nodig. Ik benaderde een medewerker en kreeg de indruk dat hij diep in gesprek was met een collega en mij niet hoorde. Toen ik iemand anders begon te vragen, hoorde ik de eerste man roepen: "Ik zei dat ik gelijk met je zou zijn. "Dan een beetje zachter, en nu kijkend naar niemand in het bijzonder:" Deze fitte Mexicanen; geen geduld, geen van hen. Ik kan niet wachten totdat we die verdomde muur hebben gebouwd! "Het kostte me een seconde om te registreren.

Ik ben geen Mexicaan, dus in het begin wist ik niet wie hij bedoelde. Als hij de verklaring op iemand anders had gericht, zou ik misschien teruggeschoten hebben. In plaats daarvan liep ik geschrokken de deur uit en sprong in een Uber. Dit is een mild voorbeeld van het soort gedrag dat we het meest vreesden voor de opkomst van Trump tot macht. De flagrant intolerante agenda en aanstootgevende taal die hem de verkiezingen hebben opgeleverd heeft velen aangemoedigd om hun discriminerende vlag te laten vliegen.

Ik heb de verklaring van de man echt niet ter harte genomen. De meeste kinderen die opgroeien als kinderen van de eerste generatie van immigranten - al dan niet illegaal - gaan hier in de loop van ons leven op de een of andere manier mee om. En we leren al snel dat je niet kunt argumenteren met onwetendheid. Ik ben hier geboren, hoewel mijn familie kort daarna terugging naar Colombia en zeven jaar later terugkeerden. Technisch, Amerikaans, maar cultureel buitenaards. Dat is geen ongebruikelijk recept voor kinderen van de eerste generatie.

Veel van de manieren waarop we gescheiden raken als andere is niet slecht: de baan die we krijgen vanwege ons 'unieke perspectief; "De fotoshoots en schoolspelen waarvoor we het onderdeel geschikt maken; de vergelijkingen met knock-outs zoals Penelope Cruz, Salma Hayek, en de meest lachwekkende en verafgelegen, (oorspronkelijk) blonde bombshell Sofia Vergara. Maar het zijn die andere momenten die snijden op manieren waarvan we niet eens weten dat ze er zijn totdat iemand de korst ruikt. Door ESOL-lessen worstelen om Engels te leren in de wrede wereld van de basisschool komt tientallen jaren later terug als we een toespraak moeten houden voor een menigte. Vrienden laten grappen dat je familie Colombiaanse cocaïnebedrijven zijn, is pas de eerste 10 keer dat je het hoort grappig; dan laat het je huid kruipen.Je voelt je alsof je je erfgoed verraadt elke keer dat je grinnikt, maar als je je zorgen maakt, kom je anders als gespannen over.

Het moeilijkste aspect is misschien de strijd die we in onze ouders zien en zich door de jaren heen eigen maken. Wij, als hun kinderen, zijn dankbaar voor hun onzelfzuchtige streven naar een betere toekomst en verafgoden hun reis. Maar ik kan me niet voorstellen dat het gemakkelijk is om momenten te herbeleven waarin ze door de nacht heen en weer werden gependeld als gestolen vee, om aanvallen af ​​te weren, en vervolgens landden in een vreemde stad waar jaren worden besteed aan het slopen van werk ver beneden hun mogelijkheden omdat, technisch gezien, ze hoor hier niet thuis. Er zijn hele jaren van mijn leven waar ik me niet van bewust ben omdat het te pijnlijk of gênant is voor mijn moeder om over te praten. En ik snap het; Ik word bedroefd door te denken dat ze dat soort dingen heeft meegemaakt.

Ik zeg niet dat dit over de hele linie standaard is. Er zijn tal van migranten die trots en moedig hun verhalen delen. Maar aan de andere kant is er een grote groep die zich in schande verbeeldt van hun zoektocht naar de Amerikaanse droom en de angst dat die kan worden weggenomen. Sommigen doen er alles aan om hun families volledig te laten assimileren, in de hoop dingen gemakkelijker te maken.

Maar zelfs als we ons in onze Amerikaanse levens vestigen, kunnen we niet anders dan het gevoel hebben dat we soms in het nadeel zijn, wetende dat onze leeftijdsgenoten ouders hebben die hun vooruitgang kunnen financieren en helpen bij het navigeren door het financiële en politieke systeem van onze eigen moeders en vaders zijn niet bekend met. Ik zou mijn opvoeding nergens ruilen. Op elk gebied weet ik dat het me sterker, harder en meer empathisch voor anderen heeft gemaakt, maar ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik me elke dag 100 procent gelijk voel. Het huidige politieke landschap helpt niet.

Tijdens de Obama-administratie werd persiteit gevierd. De 44e president installeerde het programma Uitgestelde actie voor de terugkeer van kinderen naar DREAMERS (ongedocumenteerde Amerikanen die als kinderen naar het land zijn gebracht), educatieve hulp en werkvergunningen. Verhalen van succesvolle buitenlanders werden verheven als triomfen, en langzaam werd het een ereteken. Degenen die zich eerder schamen voor hun reis, werden gevalideerd. Ze begonnen te erkennen dat Amerika tenslotte een immigrantenland is.

Natuurlijk is het allemaal veel ingewikkelder dan dat. Het onderwerp immigratie en discriminatie is nooit gemakkelijk geweest. We kunnen alleen delen wat we leven en weten. Wat voor mij duidelijk is, is dat mijn immigrantenfamilie en vrienden de afgelopen acht jaar een hoop, veiligheid en acceptatie hebben gevoeld die er niet meer is.

Momenteel heeft mijn neef ruzie met zijn vriendin over de vraag of ze zullen trouwen. Ze zijn 20 en zouden het onderwerp zelfs niet overwegen als ze niet in Brazilië was geboren. Vanaf haar zesde kent ze niets anders dan het Amerikaanse leven. Ze heeft geen familie in Brazilië en omdat haar illegale status haar heeft belet terug te gaan, heeft ze geen enkele band met het land. Maar omdat haar ouders haar hier als kind zonder papieren hebben gebracht, is er een kans dat ze nu 14 jaar later teruggestuurd kan worden.Haar moeder is getrouwd voor papieren, redeneert ze. Zou ze niet moeten?

Ik weet dat ik het geluk heb dat ik in Florida ben geboren, maar ik ben me er niet van bewust dat het puur toeval is. Als het vier maanden eerder was geweest, zou mijn geboorteakte zeggen: 'Colombiaan', en dan zou ik een ander verhaal vertellen. Of helemaal geen verhaal. Mijn kansen om met succes afgestudeerd college in de Verenigde Staten en ging door met het vestigen van een carrière in de journalistiek zou niet bestaan.

Het komt allemaal te dicht bij huis voor velen van ons. De lichtpunt is dat we, door uit de eerste hand ervaring met deze kwesties te hebben, verhalen te vertellen hebben - onze eigen en die van degenen om ons heen. En dit is niet het moment om verlegen te zijn. Het is aan ons om de komende generaties te helpen bij het veiligstellen van de vrijheden en kansen waar we baat bij hebben gehad.

Wat is uw ervaring als eerste-generatie Amerikaan?Tweet ons @feminineclub!